La clef d'or

C'était l'hiver. Une épaisse couche de neige recouvrait la terre. Le gel avait

figé dans un sommeil sans fin la nature. Un pauvre homme sortit de sa maison
avec un traîneau pour aller chercher du bois mort dans la forêt.
Or, le froid était si intense dans la forêt, que quand il eût chargé son traîneau
avec tout le bois qu'il avait pu ramasser, il se trouva incapable de rentrer chez
lui tant il était transi. Il décida de faire un petit feu pour se réchauffer avant de
poursuivre sa route.

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Il balaya la neige pour installer quelques branchettes, et, tout en raclant le sol,
il trouva une petite clef d'or.

Croyant que là où était la clef, il devait y avoir aussi la serrure, il creusa la terre.
Il creusa encore et encore au point que la sueur tombait de son front jusque dans
ses yeux. Il creusa longtemps, des heures et des heures.
Enfin, il trouva une cassette de fer.


- Pourvu que la clef aille ! pensa-t-il. La cassette contient sûrement un trésor.
Il chercha et chercha encore pendant des jours et des jours. Mais il ne vit pas le
moindre trou de serrure. Il en découvrit un, mais si petit que c'est tout juste si on
le voyait. Maintenant, il fallait essayer la clef.
Il essaya pendant des semaines, des semaines et des mois. Et la clef alla dans
la serrure ! Il était tellement réjoui qu'il n'avait toujours pas froid.
Mais il fallait encore soulever le couvercle. Il s'y employa pendant des années.
Et il y est encore.
Donc, il nous faut attendre qu'il ait fini de soulever le couvercle. Alors, nous
saurons nous aussi quelles choses merveilleuses sont contenues dans la cassette ! 


Jacob et Wilhelm GRIMM